北斗七星人格化 屠夫修行終升天
Personification of the Big Dipper, Butcher practice then the end to heaven.


 
Kunlun玄(xuán) 天(tiān) 上(shàng) 帝(dì)


 

33 玄天上帝萬壽  March 3,Daoist deity  Wanshou   3月(yuè) 3日(rì) 玄(xuán) 天(tiān) 上(shàng) 帝(dì) 萬(wàn) 壽(shòu)

農曆9月9日是玄天上帝得道升天的日子
Lunar September 9 is the day Daoist deity attain heaven


禮記載稱「前朱鳥,而後玄武」,朱鳥指的是南方七星,而玄武則是北方的七星,也就是北斗七星。古人以為北極星是治天界的神,權力很大,因而在漢朝即頗受民間敬重,直到宋朝才將北斗七星人格化。

人格化後的玄天上帝被傳說生前係一名屠夫,因而被視為屠宰業的主神,又因與明太祖扯上一段因緣,而被明朝視為保護神。不過,祂的名號起源則有兩個說法,有的說玄天上帝之名係宋神宗所冊封,也有人說是明太祖冊封的。

所以說,玄天上帝不僅是北極星的人格化,是自然神人格化的典型範例之一
。玄天上帝的人格化既源於北斗七星,其神像自不免與北斗七星有關,宋代玄天上帝塑像多係披髮赤足(或頭戴圓帽),手持北斗七星劍,右腳踏蛇,左腳踏龜,亦可謂其來有自。

根據宋代的民間傳說,玄天上帝原為一名屠夫,性情至孝,而以殺豬為業,直到晚年始悔悟自已的行業殺生太多,難積陰德,遂毅然放下屠刀,遁入深山修行。

某日偶遇仙人告知「山中有婦人分娩,速去幫忙。」他急忙趕到河邊,果見一婦人抱嬰兒,請其代洗產後污物。但當他在河中洗濯時,卻見河中金光浮現,回首探視,婦人已不知所蹤。心中忽有所悟,認係觀音顯靈,以試探他修行的誠心,使得他更加堅定修行的決心。

屠夫潛心修行多年,忽得神意暗示,欲除殺生之罪,須刀割己腹,取出臟腑洗清罪過。於是屠夫即赴河邊剖腹,任令胃腹流入河中,他改過修行的至誠終於感動上蒼,准其升天成仙,是為玄天上帝。惟其棄置河中的胃腹,日久竟蛻變成龜、蛇二妖,為禍人間。因此,玄天上帝奉旨下凡收妖,並將二妖降服踩於腳下。

玄天上帝飛升成仙後,祂在民間的稱號變遷有二個說法。據說,最初為避開宋太祖趙匡胤的名諱「胤」而稱為真武大將帝,後又為避真宗而改稱玄武大帝,至宋神宗始正式受封為玄天上帝。另有一說是,明太祖朱元璋曾獲真武大帝護佑躲過敵兵追殺,登基後冊封其為玄天上帝。

這段故事是說朱元璋與陳友諒交兵落敗遁入武當山,藏身真武廟內躲避追兵。說也奇怪,朱元璋扯破的蜘蛛網、在他進入藏身後又自行合如舊,使以騙過追兵耳目,平安脫險。

因此,朱元璋登基後,立即下旨改建廟宇,重塑神像,獻上北極殿匾額,開封真武大帝為玄天上帝,從此明朝各帝均奉玄天上帝為護國神祇,民間則尊之為北極玄天上帝。

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